Erwarten Sie, dass mehr Strafsachen im Namen der Umweltgerechtigkeit verfolgt werden

Erwarten Sie, dass mehr Strafsachen im Namen der Umweltgerechtigkeit verfolgt werden

4. Oktober 2022 – Das Thema Umweltkriminalität weckt oft Bilder von der illegalen Ablagerung von Schadstoffen oder der Entnahme bedrohter Arten. Während das Justizministerium (DOJ) und die Environmental Safety Company (EPA) eine nachgewiesene Erfolgsbilanz bei der Verfolgung von Umweltverbrechen wie diesen haben, konzentrieren sich die Behörden jetzt auf Durchsetzungsstrategien, die Ziele der Umweltgerechtigkeit (Environmental Justice, EJ) beinhalten.

Mit diesem breiteren Fokus arbeiten Behörden und die Prison Investigation Division der EPA – kriminelle Agenten, die Umweltstrafsachen des Bundes unterstützen – daran, Ressourcen zu nutzen, um die strafrechtliche Durchsetzung in Gemeinden zu unterstützen, die unverhältnismäßig stark von Umweltproblemen betroffen sind. Die Verpflichtung zur Einreichung von EJ-bezogenen Strafsachen kann einzigartige Risiken für Unternehmen darstellen, die Einrichtungen unterhalten oder Dienstleistungen in oder in der Nähe von historisch benachteiligten Gemeinschaften erbringen.

Aber Risiken bringen auch Chancen mit sich – im Umgang mit der Bundesregierung ist das gemeinsame Ziel aller Behörden EJ und soziale Gleichheit im weiteren Sinne. Unternehmen haben jetzt die Möglichkeit, Glaubwürdigkeit bei der Regierung aufzubauen und rechtliche Risiken durch proaktive Schritte zur Unterstützung von EJ zu mindern, einschließlich der Berücksichtigung externer Auswirkungen, der Förderung interner Praktiken und eines starken Engagements in der Gemeinschaft.

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EJ ist kein neues Konzept

Umweltgerechtigkeit ist eine langjährige Bewegung. Die Bundesregierung hat die Ziele der EJ in der Vergangenheit durch anreizbasierte Programme und Richtlinien verfolgt, bietet jetzt aber neue Instrumente an, von denen Sie profitieren können. Insbesondere hat sich die derzeitige Regierung auf die Durchsetzung als Schlüsselfaktor zur Minderung historischer Unterschiede in Bezug auf Umweltgesundheit und -sicherheit konzentriert. Dazu gehört die Verfolgung von Strafsachen mithilfe von datengesteuerten Durchsetzungsinitiativen, die auf Missbräuche in den Gemeinschaften abzielen, die am meisten Hilfe benötigen.

Mit dem neuen Justizministerium Amt für Umweltjustizein neues Büro der Environmental Safety Company Umweltgerechtigkeit und Bürgerrechteund dem Engagement von Führungskräften des Justizministeriums und der Umweltschutzbehörde sehen wir Hinweise auf eine auftragsorientierte Durchsetzung, die auf historisch benachteiligte Regionen abzielt, die teilweise auf Schadstoffbelastungen, Wiederholungstätern und der Selbstselektion der Gemeinschaft basieren.

Was macht einen EJ-Strafprozess aus?

Eine häufig gestellte Frage im Zusammenhang mit der umweltstrafrechtlichen Verfolgung durch Unternehmen und die Öffentlichkeit lautet: Was macht aus einem Umweltverstoß ein Verbrechen? Eine andere Möglichkeit, dies zu betrachten, ist angesichts der wichtigen Verpflichtungen der Biden-Administration zum Schutz von Journalisten, sollte ein bestimmter Fall im Fall von EJ strafrechtlich verfolgt werden?

EJ-Fälle liefern oft eine überzeugende Darstellung der Equity, die, wenn sie gegen potenziell verwirrende Umweltverstöße abgewogen wird, einen sachlichen Antrag eines Geschworenengerichts stützt, eine Particular person oder ein Unternehmen strafrechtlich für technische Verstöße gegen das Gesetz haftbar zu machen. Zu diesem Zweck neigen Staatsanwälte dazu, Fälle auszuwählen, die die Schwelle für die Strafverfolgung im Umweltbereich erfüllen (die im Vergleich zu anderen Strafsachen ziemlich niedrig ist) und eine überzeugende Erzählung haben.

Diese Verstöße beinhalten häufig Verhaltensweisen, die vorsätzlich erscheinen und typische Anzeichen von Kriminalität aufweisen (Lügen, Betrug oder Diebstahl) oder Verstöße im Zusammenhang mit katastrophalen Ereignissen, die zum Verlust von Menschenleben, schweren Verletzungen oder Umweltschäden führen.

Opfer von Umweltkriminalität können Einzelpersonen oder Gemeinschaften sein, deren Gesundheit, Sicherheit und/oder wirtschaftliche Sicherheit mutmaßlich durch das rechtswidrige Verhalten einer Einzelperson oder eines Unternehmens beeinträchtigt werden. Aktuelle EJ-fokussierte Durchsetzungsstrategien konzentrieren sich auf eine Untergruppe dieser Opfer von Umweltkriminalität: Mitglieder benachteiligter Gemeinschaften, die durch Umweltverschmutzung belastet und unverhältnismäßig anfällig für andere Umweltschäden sind.

Ein Fall, der die technischen Elemente eines Umweltverbrechens erfüllt und mit einer Erzählung übereinstimmt, die die Rechte von gefährdeten Opfern in diesen Gesellschaften verteidigt, kann in der Tat überzeugend sein. Angesichts dessen werden demografische Daten und das öffentliche Bewusstsein entscheidende Aspekte bei der Entscheidung der Regierung für den Fall von EJ sein.

Strafverfolgungsstrategie von EJ

Im Jahr 2021 legte die EPA ihre Strategie zur Stärkung des Justizrechts durch Strafverfolgung vor und betonte a planen Konzentration auf die Aufdeckung von Missbräuchen in überlasteten Gemeinden durch verstärkte Inspektionen. Im Rahmen dieser Strategie wird erwartet, dass zusätzliche unangekündigte Inspektionen von Einrichtungen in EJ-Gemeinden die Gesamtdurchsetzung und die Überweisung von Strafsachen organisch erhöhen.

Darüber hinaus hilft die Konzentration auf überlastete Gemeinden der EPA, ihre Durchsetzungsressourcen gezielt einzusetzen. Beispielsweise hat die Abteilung für Durchsetzung der Umweltschutzbehörde kürzlich ein Pilotprogramm in den Grafschaften Jefferson und Galveston in Texas gestartet, das es den Bewohnern dieser überlasteten Gemeinden ermöglicht, direkt mit der EPA zu kommunizieren und Verstöße über die NextDoor-App zu melden. Die Agentur plant, dieses Programm auf 10 weitere Gemeinden im ganzen Land auszudehnen.

Am 24. September 2022 richtete die EPA außerdem ein neues Büro für Umweltjustiz und Bürgerrechte ein, das die durchsetzungsbezogene Arbeit in EJ-Gemeinschaften weiter unterstützen und die Umsetzung der jüngsten EJ-Finanzierung überwachen wird, einschließlich des Blocks für Klima- und Umweltgerechtigkeit in Höhe von 3 Milliarden US-Greenback. Das im Rahmen des Inflationsminderungsgesetzes geschaffene Zuschussprogramm.

Strafverfolgungsstrategie des Justizministeriums EJ

Anfang dieses Jahres kündigte Todd Kim, stellvertretender Justizminister (AAG) der Abteilung für Umwelt und natürliche Ressourcen (ENRD) des Justizministeriums, an, dass das Ministerium für Umweltangelegenheiten und natürliche Ressourcen kriminellen Missbräuchen im Zusammenhang mit EJ besondere Aufmerksamkeit schenken werde. Die Ankündigung von AAG Kim steht im Einklang mit der Einrichtung des Workplace of Environmental Justice des Justizministeriums.

Das Büro unterstützt die Umsetzung der Durchsetzungsstrategie des Justizministeriums vom Mai 2022, die unter anderem der individuellen Rechenschaftspflicht Vorrang einräumt und die Behörde anweist, bei der Entscheidung, Strafsachen einzureichen, früheres Fehlverhalten von Unternehmen zu berücksichtigen. Zur Unterstützung der Strafverfolgungskoordination für Umweltjustiz wird sich das Büro durch neue Programme für Opfer von Umweltkriminalität in der Öffentlichkeit engagieren, während Generalstaatsanwalt Merrick Garland US-Anwälte angewiesen hat, landesweit Koordinatoren für Umweltjustiz in ihren Bezirken zu ernennen.

Bemerkenswert ist auch die Ankündigung der stellvertretenden Generalstaatsanwältin Lisa Monaco im September 2022 als Teil der umfassenderen Durchsetzungsstrategie des Justizministeriums, die neue Richtlinien einführt, die auf vergangenes Fehlverhalten von Unternehmen und Wiederholungstäter abzielen. Diese Fälle unterstützen wahrscheinlich auch die Entwicklung von EJ-Fällen.

Proaktive Strategien zur Risikominderung

Angesichts des Fokus der Regierung auf EJ gibt es eine strategische Gelegenheit für Unternehmen, Risiken zu mindern, indem sie ihr Profil verstehen, Auswirkungen außerhalb des Standorts kontrollieren und sich an einer durchdachten Öffentlichkeitsarbeit beteiligen.

Massive Knowledge kann dabei eine zentrale Rolle spielen. eine große Zahl an Datenwerkzeuge Jetzt verfügbar, um Behörden und die Öffentlichkeit gleichermaßen darüber aufzuklären, wo die Bedenken von EJ liegen. Diese Datentools sind von zentraler Bedeutung für die Durchsetzungsstrategie der EPA und des Justizministeriums, aber sie versetzen Unternehmen auch in die Lage, Gemeinschaften, die von Unternehmenstätigkeiten betroffen sind, proaktiv zu identifizieren und mit ihnen zu interagieren.

Das Workplace of Environmental Justice der Environmental Safety Company arbeitet weiter an der Verbesserung von EJSCREEN, einem Kartierungstool zur Identifizierung stark verschmutzter Gemeinden. EJSCREEN bietet eine visuelle Darstellung einer Vielzahl von Umweltqualitätstoleranzen im gesamten Zählbezirk. Beispielsweise sammelt es Daten über Luftqualität, Armut, Gesundheitsrisiken und verschiedene demografische Indikatoren, um die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die am stärksten gefährdeten Gemeinden aufzuzeigen.

Das Enforcement and Compliance Historical past (ECHO) On-line Software (ECHO) der EPA ist eine weitere öffentlich zugängliche Datenbank, die Informationen über Einrichtungen, Compliance-Ergebnisse, Umweltverstöße und Durchsetzungsmaßnahmen enthält. Eine Historie von Verstößen ist ein wichtiger Faktor, den die Strafverfolgungsbehörden berücksichtigen werden, und daher müssen Unternehmen ihre Compliance-Historie und die umliegenden demografischen Daten kennen. Tatsächlich ist es oft die Häufigkeit der Nichteinhaltung, die den Verstoß zu einem Straftatbestand macht.

In diesem Jahr hat das Workplace of Enforcement and Compliance Assurance (OECA) der EPA eine neue ECHO-Funktion eingeführt, ECHO Notification, eine E-Mail-Benachrichtigung, die Neighborhood-Mitglieder verwenden können, um Änderungen an EPA-Durchsetzungs- und Compliance-Daten für bestimmte Einrichtungen sowie für Staaten und Kommunen zu verfolgen Verfahren in ihren Bereichen.

Öffentlich zugängliche Datentools sind Teil der Gesamtbemühungen des Ministeriums, die auf EJ ausgerichtete Durchsetzung und Rechtsbehelfe zu verbessern, indem Bürger in benachteiligten Gemeinden befähigt werden, Maßnahmen zu ergreifen, um die Aufdeckung und Verfolgung von Umweltverbrechen in ihrem Gebiet zu beschleunigen. Die Regierung wiederum wird die Selbstselektion der Bürger und Massive Knowledge nutzen, um eine gezielte Umsetzung, einschließlich der Strafverfolgung, in benachteiligten Gebieten, die Bedenken hinsichtlich des Justizrechts haben, zu informieren.

Unternehmen können Risiken mindern, indem sie sich die Demografie der umliegenden Gemeinde und ihre Implementierungshistorie ansehen; Vergleich der Umweltauswirkungen mit anderen in ihrer Umgebung; Analysieren und manipulieren Sie die Wahrnehmungen der Gesellschaft. Letztlich bleibt die Mechanik des Umweltstrafverfahrens aber dieselbe. Während EJ-Richtlinien und gezielte Finanzierung der Umsetzung in bestimmten Bereichen Priorität einräumen, muss die Bundesregierung dennoch Verstöße gegen bestehende Umweltgesetze oder -vorschriften nachweisen.

Es gibt kein neues Gesetz oder einen neuen Geschäftsgrund, der es erlaubt, Fälle allein aufgrund der Auswirkungen von EJ zu verfolgen. Was „neu“ ist, ist die Verlagerung der Verwaltung, die Durchsetzungsmaßnahmen auf Missbräuche zu konzentrieren, die in benachteiligten Gemeinschaften vorkommen oder diese überproportional betreffen.

Fazit

Es bleibt abzuwarten, wohin die EJ-zentrierte Durchsetzung führt. Die Fälle, die die Bundesregierung als Strafsachen in EJ anvisiert, befinden sich zu diesem Zeitpunkt nur in der Ermittlungsphase, aber anekdotische Informationen deuten darauf hin, dass sich die Fälle in der Entwicklung befinden. Und mit neuen Mitteln, Private und neuen Strategien ist zu erwarten, dass einige dieser Untersuchungen im kommenden Jahr veröffentlicht werden könnten.

Der Grundstein ist gelegt, aber die Herausforderungen, die mit einer erfolgreichen Klage einhergehen, bleiben bestehen. Wir werden abwarten, ob die Bemühungen der Biden-Regierung etwas Neues hervorbringen oder ob ihre Fortschritte frühere Regierungen verfolgen werden. Sicher ist, dass Unternehmen, die in überlasteten Gebieten tätig sind, genauer unter die Lupe genommen werden und sich entsprechend vorbereiten sollten.

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